人口普查其实并不是一个新鲜事物,早在古罗马时期便已经形成了人口普查的雏形。美国的人口普查则始于1790年,并且随着时代的发展,人口普查已经从初期统计人口数量的简单行为发展成探究人口特质、了解人口变化,从而进一步制定政策与确定资源分配计划的重要活动。每十年一次的人口普查对于在美国居住生活的每一个群体、每一个家庭都有着重塑未来的意义。在本次专家访谈中,我们邀请到了加州大学洛杉矶分校的白春生教授,白教授将针对人口普查对于低收入家庭子女教育的影响为我们带来专业的理解和分析。



Q1.美国教育资金是如何分配的?


答:追溯美国的教育发展史不难发现,在美国的教育体系中联邦政府一直处于辅助监督作用,其作用主要体现在审批教育资金并且监督教育活动是否符合宪法的规定。由联邦政府提供的教育资金是公立学校教学运转的主要资金来源之一,而联邦政府审批教育资金的参考就是来自每十年一次的人口普查提供的大数据。



Q2. 这种资金分配方式如何影响低收入家庭子女的教育?


答:我们都知道在美国的学校有公立学校和私立学校两种。公立学校受到人口普查的影响最大,因为公立学校的教学资金很大程度上来自于政府根据人口普查数据来确定的教育资金拨款数额。除此之外,公立学校执行的营养午餐数量的配额也是由人口普查的结果来决定。对于低收入家庭而言,积极参与人口普查可以让政府了解到该社区有多少低收入家庭子女在接受教育,从而提供足够的教育经费、提供足够的免费营养午餐发放份额,使得优质的教育资源可以向低收入家庭、地区倾斜。对于私立学校而言,私立学校也可以向政府申请资金支持,其申请依据之一便是该私立学校招收的低收入家庭学生数量。



Q3. 对于儿童来说,人口普查的结果会不会影响到他们的学前教育?


答:是的,人口普查的结果对于学前教育,特别是低收入家庭子女接受的学前教育的质量也有影响。在美国其实有两种教育资源比较稀缺,一是优质教育;二是政府免费的教育。对于低收入群体而言,能够享受到政府提供的公立免费且优质的教育就意味着低收入家庭的子女没有输在教育的起跑线上。不同于小学和中学,美国的pre school也就是学前教育一直处于学生多,公立学校少的状况。所以公立pre school会设置一个waiting list然后依据waiting list来确定哪些学生可以进入公立pre school就读。公立的pre school不仅有优秀的教师团队,还有免费的营养午餐。但政府每年用于建设公立pre school的资金有限,并不能做到每个地区都可以建立。这时就需要人口普查的结果来为政府提供需要设置pre school的区域,简而言之人口普查的数据将帮助政府决定“在哪里开”,“为谁开”这两个关键的问题。



积极参与人口普查,看似是填写一张简单的调查问卷,实则是在为自己和所在社区的未来十年争取应有的福利,是在为自己和孩子的明天发声。