在西班牙,一名医护人员正在帮助一名新冠肺炎患者。目前中国和欧洲的一些病例证明,免疫系统的过度反应可能导致新冠肺炎的病情加重。 图片来源:美联社


新冠肺炎的患者中有些很奇怪的病例:病人艰难的熬过了发病后的第一周,看起来似乎开始有所好转。


然后突然之间,他们的病情就恶化了。


华盛顿大学的助理教授巴特拉如博士(Dr. Pavan Bhatraju)正在西雅图一间医院的重症监护室(ICU)工作,他说:“我们见到过一些病人的病情急速恶化。他们刚开始只需要一点吸氧。但二十四小时之内他们就必须要用呼吸机了。”


正在使用呼吸机的病人。 世界卫生组织称,六分之一的新冠肺炎的患者病情严重,呼吸困难。这些病人需要24小时使用呼吸机帮助维持呼吸。 图片来源:路透社


巴特拉如博士和他的同事们最近开展的一项研究发现,病人肺部的情况恶化的非常快。病情的急速恶化一般发生在发病后的七天,而且在一些年轻健康的新冠肺炎患者身上也发现了这种现象。


现在医生和科研人员更加确信的是,至少在一些病例中,导致病情急剧恶化的是患者本身的免疫系统对病毒的过度反应,这一现象在医学界也被称作“细胞因子风暴”(Cytokine Storm)。当细胞因子风暴发生时,免疫系统对病毒的反应失去调控,因而产生了过多的免疫细胞。这些免疫细胞不仅会杀死病毒,也会大量杀死体内的正常细胞,造成器官衰竭,进而危及生命。


病毒感染后轻症和重症的区别。 图片来源:搜狐新闻


尽管关于细胞因子风暴如何影响新冠肺炎病人的数据还十分有限,已经有一些医生开始使用强效消炎药尝试减缓这一过程。据未经证实的消息,这些医生声称这一方法似乎是有效的。


一种名为“白细胞介素-6抑制剂”(IL-6 Inhibitors)的药被认为可以有效抑制细胞因子风暴。在中国和法国报告的一些病例中,这一药物看起来可以帮助病人。纽约一家医师组织的首席传染病专家格里芬博士(Dr. Daniel Griffin)对他负责治疗的六个病人都使用了类似的疗法,目前这些病人人病情都有好转。


“效果是显著的,昨天是个好日子。”格里芬博士说到。他手下有一个病人几乎要使用呼吸机了,但用药后在几个小时内就恢复了自己呼吸的能力。另一个已经上了呼吸机的病人也很快恢复了自己呼吸的能力,而通常使用呼吸机的病人需要数周才能恢复。


然而也有一些其他研究人员担心,这种未经测试的治疗手段也包含着极大的风险。纽约一家癌症治疗中心的首席传染病专家霍尔博士(Dr. Tobias Hohl)称,使用白细胞介素-6抑制剂对于一些患有风湿的病人非常有效,但不一定适用于所有人。免疫系统正在对抗致命的新冠病毒,而在这个时候压制免疫系统,可能会带来各种无法预知的结果,包括导致感染进一步加重。


上周,纽约布鲁克林的一间病房内躺满了确诊新冠肺炎的病人。目前,纽约州的新冠确诊病例接近14万。 图片来源:纽约时报


尽管如此,霍尔博士和其他一些专家也相信,抑制细胞因子风暴对于一些新冠肺炎的重症患者,会是很重要的治疗手段。目前,相关的临床试验已经在纽约等地展开,此种治疗手段的用药指南应该不久就会发布。


阿拉巴马大学伯明翰分校的免疫学专家克朗博士(Dr. Randy Cron)认为,在一到两个月之内就能找到应对新冠肺炎病人体内的细胞因子风暴的解决方案,而到时新冠肺炎的致死率也会进一步下降。


消息来源:美国国家公共电台