James Peebles教授(左)因“在物理宇宙学上的理论发现”独享一半奖金,Michel Mayor(中)和Didier Queloz(右)教授因“发现一颗环绕类太阳恒星的系外行星”共享另一半奖金。



NOBEL PRIZE IN PHYSICS

2019年诺贝尔物理学奖

今年的诺奖授予了三位天体物理学学者,分别是美国普林斯顿大学名誉教授James Peebles、瑞士日内瓦大学教授Michel Mayor以及Didier Queloz,以表彰他们为理解宇宙演化和地球在宇宙中的位置所作出的贡献。



宇宙微波辐射背景

James Peebles曾在40年前和诺贝尔奖“错过”。之后致力于探索宇宙演化,是宇宙微波背景辐射的主要理论阐释者,揭示了我们在宇宙中的位置。


我们熟知的宇宙学理论:宇宙起源于一次大爆炸。约140亿年前宇宙处于温度密度极高的初始状态。从那个点开始,宇宙急速膨胀,体积变大,温度变低。宇宙早期,电子动能很高,不能和原子核结合,光子只能在一个很小的区域内打转,不能传播很远。大爆炸后约40万年,宇宙变得透明,光线终于可以穿行。


Peebles用他的理论和计算来解释这些宇宙初期的痕迹,发现了许多新的物理过程。结果显示,我们已知的恒星、星星、树木、人类等等的宇宙物质只占到5%,其余95%是未知的暗物质和暗能量。

图源:推特


逸闻

1965年,贝尔实验室的工程师彭齐亚斯和威尔逊意外地发现了宇宙最早的光。他们在长波段发现了温度为3.5K的不明信号。这个信号始终无法消除。彭齐亚斯和威尔逊甚至以为是微波天线上的鸽子粪影响。他们指出这个神秘信号是来自远处的辐射背景。普林斯顿大学的科学家迪克和皮布尔斯在期刊上讨论了彭齐亚斯和威尔逊发现的信号的宇宙学意义:这个信号可能来自宇宙大爆炸。


51 Pegasi b

1995年10月,Michel Mayor和Didier Queloz宣布首次发现太阳系外的一颗行星“51 Pegasi b”,一个可与太阳系最大的气体巨星“木星”相媲美的气态球体。


这一发现开启了天文学的一场“轰轰烈烈的运动”,4000多颗系外行星在之后的数年不断被发现。这些发现使得科学家修正他们关于行星起源背后的理论。或许最终能解答宇宙中是否存在其他生命这一问题。


今年的获奖者改变了我们对宇宙的认知。James Peebles 揭示了宇宙如何演化,Michel Mayor 和 Didier Queloz 则在寻找未知行星。


信息来源:凤凰网科技,CNN