美環保署新提案或導致火電廠排放更多有毒物

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美環保署新提案或導致火電廠排放更多有毒物


(位於蒙大拿州的一座煤電廠 圖源:Janie Osborne/紐約時報

據紐約時報報導,煤電廠在經歷近十年的限制後,週五特朗普政府宣布了一項計劃,旨在使燃煤電廠更容易向大氣釋放更多與發育障礙和呼吸系統疾病相關的汞和其他污染物。

2011年制定的汞限制是第一個限制煤電廠排放的最危險污染物的聯邦標準,被認為是前總統巴拉克奧巴馬的標誌性環境成就之一。從那以後,科學家們表明,發電廠的汞污染在全國范圍內下降了80%以上。

特朗普總統的新提案並沒有廢除被稱為“汞與空氣毒物標準”的規定,但它將通過削弱衡量該標準的方式以此來為廢除該規定做鋪墊。它的長期影響將是巨大的:它會通過調整美環境署(E.P.A.)衡量遏制污染物效益的方式,減少對潛在健康獲益的重視,進而削弱美環境署在未來實施新規定的能力。

在宣布擬議規則時,環境保護局在一份聲明中表示,從發電廠分離汞的成本與“能源效益”相形見絀。美環境署管理員安德魯·惠勒週四簽署該提案,預計這項提案將在未來幾週內出現在聯邦登記冊上。在最終規則頒布之前,公眾將有60天的時間對其進行評論。

在執政的第一年,特朗普總統簽署了行政命令,宣布他打算取消環境規則。隨著他的第二年即將結束,各機構已啟動監管輪次,以削弱或廢除奧巴馬時代近十二年對空氣和水污染或全球變暖二氧化碳排放的限制。

重新制定的汞規則是E.P.A.考慮到工業年度成本所制定的有史以來最無價的保障清潔空氣的一項規定,同時這也將代表煤炭行業的勝利,特別是對於作為說客的Wheeler先生的重要前客戶Robert E. Murray。默里能源公司首席執行官Murray先生親自要求在特朗普上任後不久就廢除汞規則。

然而,E.P.A.此舉也引起了業內人士的詬病。絕大多數公用事業公司估計,自實施該規則以來,他們已經花費了大約180億美元安裝清潔空氣技術,他們表示,擬議的改革現在對他們沒什麼好處,並敦促特朗普政府放棄這項措施。

前總統奧巴馬最初的規定要求發電廠在五年內將汞和其他有毒污染物的排放量減少90%以上。汞是一種神經毒素,可以破壞幼兒的大腦和神經系統,導致較低的I.Q.和運動技能受損。奧巴馬政府估計,這項措施將防止多達11,000人因哮喘,其他呼吸系統疾病或心髒病發作而過早死亡。

然而,這樣的估計是當前爭議的核心。在考慮污染法規時,聯邦政府必須考慮成本和健康效益。特朗普政府官員稱奧巴馬為E.P.A.誇大健康利益和低估經濟成本。

奧巴馬政府每年直接從遏制汞中獲得高達600萬美元的健康福利。但它通過引用每年額外800億美元的健康福利來進一步證明這一規定的合理性,其中包括防止11,000例過早死亡。這不是來自遏制汞本身,而是來自減少與心臟和肺部疾病相關的顆粒物質,這種物質在減少汞排放時也會發生。

奧巴馬政府也普遍認為,很難將具體的美元數字用於某些健康福利 - 例如,避免損失的I.Q.嬰兒(或其他胎兒傷害)的分數,與孕婦食用受汞污染的魚類有關。因此,哈佛大學法學院環境與能源法項目執行主任約瑟夫·戈夫曼說,最初的規則實施的爭議就在於是否應該使用嚴格的成本效益分析來決定。

新提案從根本上改變了這種方法。它只考慮可直接轉化為美元的好處。

擬議的規則承認存在難以量化的利益,但表示“管理人員已經得出結論,鑑於貨幣化成本的嚴重不平衡,確定這些利益是不夠的。”

環境組織清潔空氣特遣部隊的高級顧問Ann Weeks將這一規則批評為“豆子計數”,並說,“這不是稅法。這是公共衛生的好處。這是一個非常不同的微積分。“

在考慮法規的經濟影響時,商業團體還應該只考慮遏制主要污染物的直接利益,而不是所謂的共同利益。例如,共同效益是指減少汞排放還減少了不相關污染物(如小顆粒物質)的排放,這些污染物也具有可測量的健康益處。

新提案指示E.P.A.做到這一點。如果該計劃最終生效,遏制汞的成本將以顯示經濟成本超過健康效益的方式計算。

專家表示,隨著法規的法律合理性被削弱,如果在法庭上受到質疑,該規則可能更容易被推翻。此外,它可能使未來的法規更難實施。

“這一規則制定有可能成為政府永久改變聯邦政府考慮健康福利的方式的標桿式努力,”在奧巴馬領導下的負責管理E.P.A.空氣質量的珍妮特麥卡貝說。

她表示,儘管公用事業公司已經安裝了這些控制措施,對汞規則的徹底改革可能導致他們選擇不再進行污染控制,因為聯邦政府規定的成本不能再轉嫁給納稅人。 珍妮特麥卡貝女士說:“如果是這種情況,我們將看到更高的汞,砷,酸性氣體以及顆粒物質的排放量。”

Wheeler先生在最近的一次採訪中駁斥了這樣一種觀點:即公用事業公司雖然花費數十億美元用於污染控制,但他們將停止使用這些設施。 “這並表明人們會開始閒置他們的設備並開始將汞投放入大氣中,”他說。

責任編輯:吳天樂