NASA「洞察號」度過恐怖七分鐘成功登陸火星

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NASA「洞察號」度過“恐怖七分鐘”成功登陸火星


(模擬的洞察號工作圖 圖源:NASA

據《科學》雜誌報道,美國宇航局的“洞察號”(InSight)太空船穿過火星稀薄的大氣層,於美西時間11月26日上午12時許成功降落在火星表面。著陸器已準備好在接下來的幾個月內開始鑽探火星。

華盛頓特區美國宇航局局長Jim Bridenstine說:“當時情況非常緊張,你甚至可以感受到現場的情緒。”

作為一款SUV尺寸,洞察號旨在通過感知“火星地震”來探索火星內部。它在過去的6個月裡一直在空間中巡航,偶爾會對其軌跡進行調整。當太空船進入大氣層到著陸,下降將需要超過6分鐘,少於好奇號火星車著名的“7分鐘恐怖”。 摩擦會使隔熱罩的溫度升至1500°C。

由於著陸器附帶的兩顆小型衛星的完美表現,NASA能夠快速確認著陸。這些立方衛星捕獲並向地球傳遞了洞察號的信號,同時還向地球發送了第一張照片。

「洞察號」傳回的第一張火星表面圖片 圖源:NASA


噴氣推進實驗室的首席工程師Rob Manning說,儘管火星上的灰塵使得拍攝的圖片很模糊,但火星的地形讓人充滿希望。 “看起來在視野中沒有很多岩石。”在立方衛星傳送給地球信號不久,洞察號發出了確認設備正常的“嘟嘟”聲。現在,該機構必須等待5個小時才能確認著陸器部署的太陽能電池板進入工作狀態。

美國宇航局耗資8.14億美元的洞察號飛船降落在火星赤道附近的平坦熔岩平原上。該任務將是NASA自2012年好奇號火星車以來首次登陸紅色星球。

一旦地震計和探針部署完成,洞察號將可以開始它的任務,它可能在其為期兩年的主要任務中看到的50到100次火星地震,以揭示火星內部的尺寸、構成和形成過程。

責任編輯:吳天樂