2020年,美西灾难性的野火所产生的危险空气污染的范围和强度是有史以来最严重的。

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在人口稠密的城市地区,许多美国人不得不忍受长时间的烟雾困扰。对一些地区来说,这是有记录以来,首次因野火而产生不健康,甚至有害的空气质量。


NPR对EPA空气质量数据的分析发现,今年到目前为止,在加州、俄勒冈州、和华盛顿州的近5000万人居住的县在野火季节至少经历了一天的“不健康”或更差的空气质量;这相当于七分之一的美国人口。

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然而,今年的野火季节还没有结束。


NPR分析了每年7月至1月的空气质量,特别关注可吸入肺部深处并对人体有害的细小可吸入颗粒。EPA发言人说,这种称为PM2.5的污染物最有可能是野火导致的。

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EPA公布的数据可以追溯到1980年,尽管许多早期数据缺少有关PM2.5的信息。


随着气候变暖延长了每年的火灾季节,一些地方,特别是在加州,已经习惯了相关的空气质量问题。但是,今年大火的强度和蔓延也给西雅图和波特兰等大城市带来了危险的烟雾。

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空气质量达到“非常不健康”或“危险”水平的县,居住着超过1700万人,这是火灾季节有记录以来最多的。EPA指出每个人都可能面临严重的健康危害,并建议儿童、老年人和肺部疾病患者避免户外运动。


这样的空气污染对于许多人来说,不仅仅是短期的麻烦。今年,非常不健康的空气平均停留了4.1天,是过去十年平均时间的两倍多。

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一些地区的读数高于EPA的标准。9月11日,俄勒冈州首府塞勒姆的所在地马里恩县的空气质量指数达到710。

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今年,华盛顿州,俄勒冈州和加州的36个县由于野火产生的颗粒物,空气质量异常糟糕,是有记录以来的首次。


生活和呼吸野火产生的颗粒对健康的直接影响是医学界众所周知的,并且对于任何暴露的人来说都是显而易见的:眼睛刺痛、喉咙干燥、流鼻涕等症状;同时,烟雾污染会提高心率、加剧哮喘或COPD等呼吸系统疾病。最近的研究甚至表明,烟雾接触可能会增加患上COVID-19的风险。


目前,人们对烟雾清除后可能产生的健康影响知之甚少。


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