华裔律师洪耀宗之采访手札
作为加州第一个取得律师资格的华人,洪耀宗在洛杉矶的60年里,帮助了上万名中国人取得美国的合法身份。洪耀宗的母校南加大法學院為了紀念他還特別成立兩個以洪耀宗為名的獎學金來鼓勵對移民社區有貢獻的法律系學生。他的後人將洪耀宗在洛杉矶中國城的辦公室連同該座三層樓的白色建築一起賣掉,並將洪耀宗20世紀20至50年代珍貴的第一手移民資料捐贈給了聖馬力諾漢庭頓圖書館。
檔案管理人楊立維在展示館藏
拍攝中
美國聖瑪利諾漢庭頓圖書館(Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens)10月首次展出華裔移民史收藏,其中洪耀宗后人所捐的部分文件内容也會在10月展出并成为馆方永久性特展。
洪耀宗全家福
與美國前總統里根在洛杉磯老中國城

與美國前總統尼克松

洪耀宗也是洛杉矶中國城1938年建成時的最大投資人和業主,他當年的辦公室現在還可見到。透過他收藏的中國餐館菜單,40年代的物價水平一目了然,例如炒面一碗才65美分。





今年7月,我們採訪到了洪耀宗的大兒子,81歲高齡的Nowland C. Hong。同為律師的Nowland回憶了很多小時候與父親相處的細節,言語中充滿了敬畏和愛。說到父親小時候家境貧寒,窮的只能買得起麵包屑全家分著吃,Nowland的眼裡泛出了淚花,老先生不停的眨眼睛,語氣有些哽咽,他停頓了2秒鐘才繼續講話,那一刻我感受到了一份綿長而輕柔的對父親的思念。


同樣在7月,我們來到漢庭頓圖書館採訪專門負責整理洪耀宗檔案管理的立維,是個長相帥氣的小夥子,戴著副橢圓形眼鏡,很有班級里三好學生的感覺。他帶著我們來到檔案室,鋪開所有的照片,一張一張的講解,很難想像一位年輕人會對那段時期的歷史細節如數家珍。立維告訴我,洪耀宗的資料他整理了差不多三年。


有時候我在想,一張照片、一份文件、一條錄像甚至一段回憶,留存的越久,或許才越有人情味。而我們要做的就是把這些有人情味的東西串聯起來,存住些痕跡,好讓人情味世代相傳。