近来在美国引发轩然大波的“名校舞弊案”从一个侧面反应出了家长们想将孩子送入好学校的迫切愿望。


但名校的录取率一降再降,直逼历史最低水平。例如卷入招生丑闻的耶鲁大学,今年的录取率掉到了5.9%。而哈佛大学的录取率为4.5%。在过去的五年中,所有八所常春藤大学的录取率越来越低。但与此同时,申请这些名校的学生数量不减反增,进一步拉低了录取率。例如,哈佛和耶鲁在2019年分别收到了43,330和36,843份申请,比往年的申请人数都要高。这就使得整个过程陷入了一种恶性循环。而高中生们在申请这些学校时,不得不面临着不断攀升的压力。

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申请人数增多的其中一个原因是有越来越多的学生在申请学校时使用了一款名为“Common Application”的软件。该软件始发于1998年,可以让高中的应届生们轻松快捷地申请美国国内超过800所大学。有的学生甚至可以一次性同时提交20份申请。


根据全国大学入学咨询协会的数据,在1995年时,同时申请超过三所学校的学生只占61%。而到了2016年,这一数字已经达到了82%。

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与此同时,大学也在用一些措施来鼓励更多的学生申请。比如如果学生们参观校园就免去他们的申请费,或是免去提交一些申请所需的文章。

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不过也有些人认为,激增的申请人数并不一定意味着这些大学就高不可攀,这只是一种大学自我营销的手段罢了。一名升学顾问表示,通过改进市场营销方式,常春藤大学们越来越擅长“吸引”那些本就没有机会被录取的学生,从而扩大申请者人数,也就因此降低了录取率。


这名升学顾问称,“藤校”之间为了达到低录取率而相互竞争,而这也在一定程度上间接影响了学校的排名。不过在去年时,《美国新闻与世界报道》已经宣布将不再使用录取率作为衡量美国大学排名的标准。


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